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¿Los anticonceptivos pueden causar cáncer de mama?

¿Es verdad que las píldoras aumentan el riesgo de contraer cáncer de mama? (Respuesta breve: no.)

¿Te preguntas si tu anticonceptivo puede aumentar el riesgo de contraer cáncer de mama? Esta es una inquietud común, pero no te preocupes, muchos estudios demuestran que los anticonceptivos no aumentan el riesgo de contraer cáncer de mama. Vayamos por partes.

De todos modos, ¿por qué relacionamos los anticonceptivos con el cáncer de mama?

Un paso a la vez: aunque el cáncer de mama sea común, en los Estados Unidos es más probable que las mujeres mueran de enfermedades cardíacas que de cáncer. Sin embargo, el cáncer de mama es el tipo de cáncer más común en las mujeres. Al contrario de lo que se suele creer, en la mayor parte de los casos, el cáncer de mama no es hereditario, solamente alrededor del 10% de las veces lo es. El principal factor que aumenta el riesgo de desarrollar un cáncer de mama es simplemente la vejez.

En su mayoría, el cáncer de mama es definido como “receptor hormonal positivo”, lo que significa que las células cancerígenas necesitan estrógeno y progestina para crecer. Los seres humanos producen tanto estrógeno como progestina de forma natural a lo largo de sus vidas, pero como algunos anticonceptivos contienen estos dos tipos de hormonas, es importante saber si su uso puede llegar a incrementar el riesgo de contraer un cáncer de mama.

Entonces, ¿la píldora aumenta el riesgo de contraer un cáncer de mama?

En pocas palabras: las píldoras que se usaban durante los años 60 y 70 puede que sí, pero las píldoras actualmente en uso no.

La primera píldora que introdujeron en los años 60 contenía aproximadamente el doble de la dosis de estrógeno de las píldoras actuales. Los estudios con mujeres que usaban la píldora antes de 1975, cuando las antiguas píldoras con dosis más elevadas estaban en circulación, mostraban que el riesgo de contraer un cáncer de mama había incrementado levemente, razón por la cual la Organización Mundial de la Salud incluyó la píldora en la lista de los cancerígenos. Actualmente, el uso de esas píldoras con una dosis más elevada es extremadamente poco común. Para tu información, en los EE. UU. hay solamente dos marcas que aún venden la píldora que contiene una dosis más elevada de estrógeno. Estas son Ovral y Ogestrel, y cada una de ellas contiene 50 microgramos de ethinyl estradiol.

Las píldoras que tu proveedor de cuidado de salud te prescribe hoy en día tienen un nivel mucho más bajo de estrógeno (entre 20 y 35 microgramos de ethinyl estradiol), lo que las hace mucho más seguras. Hay muchos estudios sobre el riesgo de contraer cáncer de mama en mujeres que usan la píldora, y los mismos demuestran que el riesgo de contraer cáncer de mama no incrementa con el uso de la píldora. El riesgo relacionado al uso de la píldora no ha aumentado ni siquiera para el pequeño porcentaje de mujeres con factores genéticos que incrementan el riesgo de cáncer de mama.

¿Y los otros métodos anticonceptivos?

La inyección, también conocida como Depo Provera, es un método anticonceptivo que se usa comúnmente y que contiene solamente la hormona progestina. Se aplica una vez cada tres meses porque contiene una dosis de progestina más elevada con respecto a otros métodos anticonceptivos. Por esta razón, se han llevado a cabo estudios para ver si el uso de la inyección puede llegar a aumentar o no el riesgo de cáncer de mama. Los mejores estudios analizaron a mujeres que usaban la inyección y demostraron que esta no aumenta el riesgo de cáncer de mama, inclusive cuando las mismas la usaron por muchos años.

Otros métodos anticonceptivos como el parche, el anillo, los DIU hormonales, el implante y la mini-píldora, no han sido estudiados con la misma profundidad, pero dado que contienen una dosis mucho más baja de hormonas en comparación a la inyección, podemos estar seguros de que no alteran el riesgo de contraer cáncer de mama. Los métodos anticonceptivos sin hormonas como el DIU de cobre o los preservativos tampoco influyen en el riesgo de contraer cáncer.

¿Los anticonceptivos protegen contra algún tipo de cáncer?

Esta es la buena noticia: el uso de la píldora, el parche, el anillo o el DIU definitivamente reduce el riesgo de cáncer de ovario o endometrial (uterino). La inyección también reduce el riesgo de contraer cáncer de cuello uterino, y el DIU hormonal (Mirena) incluso se usa algunas veces para tratar la etapa inicial del cáncer de cuello uterino. La píldora también reduce el riesgo de cáncer colorrectal (intestinal). Un período mayor de uso de anticonceptivos te ofrece una mayor protección contra todos estos tipos de cáncer.

¿Hay algo que pueda hacer para disminuir las posibilidades de contraer un cáncer de mama?

Reducir la cantidad de alcohol que consumes es una buena manera de disminuir el riesgo de cáncer de mama, y es probable que dejar de fumar también lo sea. Ejercitarte de manera regular y mantener un peso saludable también puede protegerte contra el cáncer de mama. Independientemente de tus elecciones de estilo de vida, puedes estar segur@ que usar un anticonceptivo hormonal prevendrá muchos tipos de cáncer.

Meredith Warden MD, MPH es médica especializada en planificación familiar, además de ginecóloga y obstetra por la Universidad de California, San Francisco. Vive en San Francisco con su fantástico esposo skatebordista y su pequeño perro salchicha llamado Stretch. Le encantar estar al aire libre haciendo cualquier cosa y leer todo el tiempo y en cualquier parte.

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