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Los anticonceptivos hormonales combinados versus los anticonceptivos de solo progestina

Los métodos anticonceptivos hormonales son un poco como dos familias felices.

Tres de los métodos anticonceptivos más comunes — la píldora, el anillo y el parche — funcionan de la misma manera. Todos son considerados como métodos hormonales “combinados”, lo que significa que contienen dos tipos de hormonas: el estrógeno y la progestina. Los demás métodos hormonales — la inyección, el implante, los DIU hormonales y la píldora de solo progestina (también conocida como la mini-píldora) — contienen solamente un tipo de hormona: la progestina. Las hormonas en todos estos métodos influyen en los efectos secundarios y los beneficios que pueden experimentar las personas que los usan. Piensa en los anticonceptivos hormonales combinados y los métodos de sólo progestina como dos familias. Los miembros (o métodos) dentro de cada familia tienen ciertas similitudes, pero todos son especiales a su manera.

La regla y el sangrado

Si tienes periodos o reglas muy intensas (menorragia), reglas muy dolorosas (dismenorrea) o reglas irregulares, las dos familias de métodos anticonceptivos te pueden ayudar. Todos los métodos anticonceptivos hormonales tienen la capacidad potencial de ayudar a que la regla sea menos intensa, menos dolorosa, más predecible, e incluso pueden evitar que te baje la regla del todo. Los detalles dependen del método.

Combinados: si usas métodos hormonales combinados te puede bajar la regla una vez al mes. Desde el punto de vista biológico, no es realmente una regla, pero se siente como si lo fuera. También puedes utilizar la píldora y el anillo sin ninguna interrupción para saltarte el periodo, aunque esto puede causar sangrado inesperado.

De solo progestina: los métodos de sólo progestina tienen un impacto menos predecible en cuanto al sangrado. Por lo general la regla es más ligera, pero también pueden causar sangrado, aunque a menudo esto disminuye con el tiempo (dentro de los primeros 3 a 6 meses en la mayoría de los casos). En algunos casos, los métodos de sólo progestina evitan que te baje la regla del todo (la probabilidad de que esto suceda depende del método). Las preocupaciones sobre los cambios en el sangrado son uno de los motivos más comunes por los que la gente deja de usar anticonceptivos de solo progestina, así que si estás considerando un método de solo progestina, asegúrate de preguntarle a tu proveedor de cuidado de salud todas las preguntas que tengas para que sepas qué esperar.

El aumento de peso

Miles de mujeres han usado estos métodos anticonceptivos en cientos de estudios a lo largo de los años. Sin embargo, los científicos no han encontrado ninguna relación consistente entre la mayoría de los tipos de anticonceptivos hormonales y el aumento de peso. Esto significa que algunas mujeres aumentan de peso, algunas pierden peso, y otras permanecen igual. Lo cual no significa que tengas que seguir usando un método si crees que está afectando tu peso de forma negativa. En definitivo, solamente tú puedes determinar de qué manera afecta tu cuerpo un método anticonceptivo.

La inyección es la excepción. Existe evidencia que asocia la inyección con el aumento de peso en algunas mujeres. Pero el resto de la familia de anticonceptivos de solo progestina no comparte este rasgo: no hay un patrón consistente que indique cambios de peso en las mujeres que toman otros métodos de sólo progestina.

Los dolores de cabeza y las migrañas

Combinados: los métodos hormonales combinados pueden producir migrañas menstruales con mayor frecuencia, especialmente al elegir las píldoras de azúcar. El uso de la píldora o el anillo sin interrupciones hace menos probable que te den estos tipos de dolor de cabeza.

Algo importante que recordar si te dan migrañas con ciertos efectos visuales (conocidas como migrañas con aura): tu proveedor de cuidado de salud debería recomendarte que te mantengas alejada de los anticonceptivos hormonales combinados.

De solo progestina: La investigación al respecto no ha demostrado ninguna relación consistente entre los métodos de sólo progestina y los dolores de cabeza.

El acné

Combinados: los métodos hormonales combinados a menudo reducen el acné. La evidencia más sólida sobre esto es con relación a la píldora. Ten en cuenta que, cuando empiezas a usar un método hormonal combinado, es probable que tengas un brote de acné. Después de algunos meses el acné disminuye y tu piel puede quedar incluso mejor que antes.

De solo progestina: los efectos de los métodos de sólo progestina varían con relación al acné: pueden empeorarlo, mejorarlo o dejarlo igual.

El líbido

Muchas cosas pueden afectar la líbido. Ambas familias de anticonceptivos hormonales producen cambios en las hormonas del cuerpo que potencialmente podrían afectarla. Para algunas personas, el hecho de no tener que preocuparse por un embarazo accidental ayuda a calentar los motores. Si crees que tu método está afectando tu líbido de forma negativa, intenta cambiarte a un método diferente por unos meses. Y si eso no parece dar resultados, intenta cambiar de familia de anticonceptivos o probar los métodos sin hormonas.

Todos los demás métodos

Algunas personas que toman anticonceptivos hormonales combinados experimentan una variedad de efectos secundarios distintos, como sensibilidad en los senos, cambios de ánimo, náuseas e hinchazón. Cambiarse a un método de solo progestina puede reducir la intensidad de estos efectos secundarios o incluso hacer que desaparezcan del todo. Si sientes que esto no te ayuda, hay otra familia de anticonceptivos que puede venir al rescate: los que son libres de hormonas. Al final, eres tú quien conoce mejor tu propio cuerpo, así que si no te gusta como te hace sentir tu método anticonceptivo, prueba uno diferente

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