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Lo que debes saber sobre el virus zika

Hay muchas cosas que aún no sabemos acerca del virus zika, así que si vas a viajar, abastécete de repelente de insectos, anticonceptivos y condones.

Nota del editor: Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) actualizan su información a menudo, así que visita su sitio web para estar al corriente sobre el zika (también ofrecen recursos a los proveedores de cuidado de salud).

Los doctores saben de la existencia del virus zika desde hace 70 años. Entonces, ¿por qué está apareciendo en primera plana solamente ahora? El virus zika está en las noticias porque se está expandiendo, está afectando a más personas y recientemente, se ha demostrado que está asociado a graves malformaciones congénitas en bebés cuyas madres han sido expuestas al virus.

La trayectoria del zika

El virus zika fue identificado por primera vez en Uganda. Casos aislados fueron documentados durante los sucesivos 50 años en países de África y Asia. En los últimos años, el virus también apareció en Samoa, Cabo Verde, Puerto Rico y en muchos otros países de América Latina y del Caribe.

Además, en los últimos años, el virus fue asociado con brotes, lo que significa que afectó a muchas personas durante un corto plazo de tiempo. Hubo brotes de zika en los Estados Federados de Micronesia y en Brasil. Solamente en Brasil puede que hayan contraído el virus hasta 1,3 millones de personas. En la actualidad, los brotes de zika se están produciendo en muchos otros países de América Latina inclusive en el Estado Libre Asociado de Puerto Rico. En junio de 2016, los primeros casos de Zika transmitido por las picaduras de mosquitos en los EE.UU. se identificaron en Miami, Florida.

Lo que sabemos sobre los efectos del zika

La mayoría de las personas que contraen el virus no muestran síntomas. Si los síntomas se manifiestan, generalmente lo hacen a través de sarpullidos, fiebre, dolor a las articulaciones, u ojos rojos. En general, la infección dura alrededor de una semana, pero puede llegar a prolongarse más en algunas personas.

En el caso de mujeres embarazadas, los científicos creen que el virus zika puede afectar al bebé.
Los proveedores de cuidado de salud en Brasil notaron un aumento en el número de bebés que nacieron con microcefalia, una malformación congénita en la cual el cerebro y la cabeza del bebé no se desarrollan por completo, y las evidencias muestran que el zika es la causa. La presencia del zika durante el embarazo también parece estar relacionada con el síndrome de Guillain-Barré. Se trata de una enfermedad en la cual el cuerpo ataca a sus propios nervios.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y muchos otros investigadores de todo el mundo siguen analizando los efectos del zika en el embarazo. Los investigadores están aún intentando resolver muchas preguntas, como por ejemplo:

Si vas a viajar, o si vives en una zona afectada por el zika

Los CDC recomiendan que las personas presten “un extremo cuidado” (lo que creemos que significa “mejor prevenir que curar”) y tomen precauciones contra el virus zika. Puedes ver cuáles son las zonas que los CDC consideran de riesgo a través de su página de advertencias sanitarias para el viaje Travel Health Notices.

Evita los mosquitos. Como si necesitaras más razones para evitar las picaduras de mosquitos. Muchos de los países y áreas con casos recientes de zika también tienen dengue y chikungunya, otros virus desagradables que se contagian a través de los mosquitos, así que el zika únicamente ofrece una razón más para intentar al máximo que no te piquen. La mejor manera para evitarlos es cubrirse, usar un repelente de mosquitos eficaz, y dormir con las ventanas cerradas o con mosquiteras.

Ten siempre sexo seguro. Algunos indicios muestran que el virus zika también se puede contagiar a través del sexo, así que si vas a entrar en acción con una persona que ha viajado recientemente a una zona afectada por el zika, tienes un motivo más para usar condones. Si estás embarazada y tu pareja ha estado en una zona afectada por el zika, los CDC recomiendan que se abstengan completamente de tener sexo, o que usen condones con mucho cuidado durante el embarazo. Si no quieres quedar embarazada, o no estás segura, y tú o tu pareja están pasando tiempo en una zona afectada por el zika, esto podría ser una buena razón para esperar un tiempo con el apoyo de tu método anticonceptivo preferido.

Tal vez cambia la fecha. Odiamos decirlo, pero si estás embarazada o pensando en quedar embarazada y tú o tu pareja planeaban viajar a una zona en la cual el zika está activo, quizás quieran elaborar un plan b, hasta próximo aviso. Si reprogramar no es una opción, eviten esos mosquitos, abastézcanse de condones y hablen con su proveedor de cuidado de salud sobre las otras precauciones que podrían tomar.

¡Manténganse segur@s en donde quiera que estén!

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