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¿Cuál píldora anticonceptiva es la mejor para mí?

Tener opciones es genial. Sigue leyendo para entender mejor los distintos tipos de píldoras anticonceptivas disponibles en los EE.UU.

Han sido siempre mucho más que solamente métodos anticonceptivos. La revolución sexual se desató gracias a ellos. Son un ícono feminista que ha permitido que las mujeres vivan la vida bajo sus propios términos desde hace más de 50 años. Y si estás pensando en usarlos, a continuación, te contamos todo lo que necesitas saber para encontrar el mejor método para ti.

Mientras que un DIU o un implante puede ser una mejor opción si no quieres quedar embarazada por lo menos en uno o dos años, la píldora es un poco más flexible. La mayoría de los tipos de píldoras anticonceptivas suelen estar completamente cubierta por el seguro médico, a menos que uses una marca que tenga un equivalente genérico.

Los distintos tipos de píldoras y cómo funcionan

La píldora está hecha de hormonas sintéticas como las que se producen naturalmente en tu cuerpo. Básicamente hay dos tipos distintos de píldoras: la píldora combinada y la mini-píldora.

Las píldoras combinadas

Las píldoras combinadas contienen dos tipos de hormonas, estrógeno y progestina. Previenen el embarazo de tres maneras: evitan la ovulación (es decir que tus óvulos se quedan en los ovarios); mantienen el moco cervical espeso (lo que dificulta el movimiento del esperma); y adelgazan el revestimiento del útero (lo que hace más difícil que un óvulo se adhiera ahí). El uso de este tipo de píldora es más común que el de la mini-píldora (por cierto, el parche y el anillo también contienen tanto estrógeno como progestina, y tienen las mismas características de efectividad y seguridad que las píldoras combinadas).

Las píldoras combinadas varían según el tipo de progestina y la cantidad de estrógeno (contienen 35 o 20 microgramos de estrógeno). Las distintas píldoras también tienen cantidades diferentes de hormonas a lo largo del mes.

  • Las píldoras “monofásicas” tienen una cantidad uniforme de hormonas durante todo el mes.

  • Otras píldoras tienen diferentes dosis de hormonas durante el mes, por lo general tres dosis en las píldoras “trifásicas”. No hay ninguna evidencia (según estudios en grandes grupos de mujeres) que sugiera que las píldoras trifásicas tengan algún beneficio en comparación con las píldoras monofásicas.

Una nota sobre las marcas: en términos de efectividad o “buenos” efectos secundarios como mejorías en tu piel o en tus periodos menstruales, ninguna marca de píldoras ha demostrado ser más efectiva que otra, lo que significa que por lo general no hay ninguna razón médica para usar una marca costosa de píldoras. Así que si tienes problemas para pagar una factura o un copago costoso por una marca que tiene un equivalente genérico, pídele a tu proveedor de cuidado de salud que te la cambie por una versión genérica. Incluso sin seguro médico, muchas farmacias ofrecen píldoras disponibles por menos de $10 por paquete.

Los nombres de las píldoras combinadas: Alesse, Apri, Aranelle, Aviane, Enpresse, Estrostep, Lessina, Levlen, Levlite, Levora, Loestrin, Mircette, Natazia, Nordette, Lo/Orval, Ortho-Novum, Ortho Tri-Cyclen, Yasmin y Yaz (no tan ingeniosos como los nombres de los esmaltes de uñas, pero complen su función como anticonceptivos). Lybrel, Seasonique y Seasonale (nombres genéricos: Jolessa o Qualsense) son píldoras combinadas que pueden reducir el número de reglas a tan solo unas cuantas veces al año o incluso menos.

Los beneficios: las píldoras combinadas son relacionadas a menudo con reglas más cortas y ligeras y con menos cólicos (lo que también puede significar una menor probabilidad de anemia). Estas píldoras también pueden ayudar a eliminar el acné. La píldora combinada reduce el riesgo de cáncer de ovario y endometrio.

Las píldoras combinadas pueden no ser la mejor opción para ti si: eres sensible a los efectos secundarios del estrógeno como tales como náuseas o sensibilidad en los senos. Para ayudar con los efectos secundarios del estrógeno, puedes probar con usar píldoras combinadas de baja dosis que contengan menos estrógeno, pero estas pueden causar más sangrado entre una regla y otra.

No debes tomar la píldora combinada si: tienes ciertos problemas de salud como presión arterial alta o migrañas con aura. La píldora combinada también es contraindicada (es decir que presenta un riesgo para tu salud) si fumas o si tienes más de 35 años de edad. Es importante tener en cuenta que si tienes una contraindicación, no importa la cantidad de estrógeno. Simplemente no es seguro usar absolutamente ningún método que contenga estrógeno. En resumidas cuentas, siempre es importante hablar con un proveedor de cuidado de salud sobre tu historia médica antes de comenzar a usar un nuevo método anticonceptivo. Y una cosa más: si has tenido un bebé recientemente, debes evitar las píldoras combinadas y otros métodos con estrógeno.

Ten cuidado: la píldora combinada puede ser promocionada como un método altamente efectivo, pero en realidad alrededor de una de cada 10 mujeres queda embarazada mientras la está usando. Esto puede suceder por varias razones, desde por olvidarse de tomarla algunas veces hasta por cambios en el metabolismo de la mujer. También puede ser menos efectiva contra el embarazo si la usas mientras estás tomando cualquiera de los siguientes medicamentos: el suplemento herbal St. John’s Wort; medicamentos para VIH o para convulsiones; topamax/topiramato, que pueden ser utilizados para tratar convulsiones o migrañas; o el antibiótico rifampicina, que se utiliza para tratar la tuberculosis (no hay problema en tomar otros antibióticos con la píldora). Estos medicamentos limitan la capacidad de tu cuerpo para absorber adecuadamente las hormonas de la píldora que previenen el embarazo. Si tomas alguno de estos medicamentos, considera un método anticonceptivo que no contenga estrógeno, como la mini-píldora, el DIU, la inyección o el implante.

Las píldoras inactivas: normalmente vienen de cuatro a siete píldoras inactivas o placebos en cada paquete mensual. Estas son las píldoras que no tienen hormonas o que tienen una dosis baja de ellas. Las tomas para mantener la costumbre diaria de tomarte tu píldora más o menos a la misma hora todos los días (y hablando de tomarte tu píldora todos los días, ¿sabías que Bedsider tiene una aplicación gratuita que te envía prácticos recordatorios de anticonceptivos? Descárgala aquí.)

Las mini-píldoras

Las mini-píldoras solo contienen progestina. Previenen el embarazo al mantener el moco cervical espeso y mediante el adelgazamiento del revestimiento del útero. Algunas mini-píldoras inhiben la ovulación, pero esa no es la principal manera en que funcionan. La mini-píldora fue desarrollada para las mujeres que son sensibles al estrógeno. Tiene el mismo índice de fracaso que la píldora combinada: aproximadamente una de cada 10.

Los nombres de las mini-píldoras: Camila, Errin, Jolivette y Micronor.

Los beneficios: La mini-píldora es segura para las personas que están en riesgo de sufrir enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares y también para las fumadoras empedernidas. También es segura durante la lactancia.

Las píldoras inactivas: a diferencia de las fórmulas de las píldoras combinadas, todas las mini-píldoras en tu paquete son píldoras activas. Tómate una píldora diariamente más o menos a la misma hora todos los días (y si tienes problemas para acordarte de tomarla, la aplicación de Bedsider te puede ayudar a no olvidarte).

Algunas preguntas frecuentes relacionadas con la píldora

¿Puedo usar la píldora para que la regla me baje menos frecuentemente o para saltarme un mes de vez en cuando?
Sí. Si tienes reglas intensas y dolorosas, o algún trastorno que convierte tu ciclo menstrual en toda una pesadilla (como migrañas, endometriosis o epilepsia), saltarte una que otra regla podría ser buenísimo.

La mayoría de las píldoras combinadas incluyen 21 píldoras activas y 7 placebos, o 24 píldoras activas y 4 placebos. Por lo general te baja la regla cuando estás tomando las píldoras de placebo. Para saltarte la regla de ese mes no te tomes los placebos, simplemente tómate la primera píldora activa del paquete del siguiente mes. Lee más sobre cómo saltarte la regla con la píldora (o el anillo) y habla con tu proveedor de cuidado de salud si te interesa esta opción. Nota: esto solo funciona con las píldoras combinadas, ¡pero no con las mini-píldoras!

Se han desarrollado nuevas fórmulas de píldoras combinadas con las que te baja la regla cuatro o menos veces al año. En lugar de venir en un paquete para 28 días, estas por lo general vienen en paquetes de 84.

¿Qué otros métodos anticonceptivos contienen estrógeno?
Al igual que la píldora combinada, tanto el parche como el anillo contienen estrógeno y progestina. Los métodos de solo progestina incluyen la mini píldora, la inyección, el implante, los DIU Mirena y Skyla, y las píldoras anticonceptivas de emergencia (AE) formuladas con levonorgestrel.

¿No se supone que el estrógeno es para las mujeres que están pasando por la menopausia?
Puede serlo. El estrógeno de nuestros cuerpos se eleva durante la pubertad y disminuye durante la menopausia, la cual generalmente ocurre en cualquier momento entre los 40 y los 55 años.

Algunas mujeres usan píldoras de estrógeno, parches o cremas para aliviar los sofocos, la resequedad vaginal y los demás síntomas no tan divertidos de la menopausia. La progestina también se utiliza en algunas terapias de reemplazo hormonal para proteger el revestimiento del útero contra el cáncer. El estrógeno también le ayuda a tu cuerpo a procesar calcio. Las mujeres con niveles bajos de estrógeno, ya sea por la menopausia o porque no tienen reglas debido a su intensa capacidad atlética o trastornos alimenticios, pueden estar en riesgo de sufrir osteoporosis.

¿Hay alguna conexión entre la píldora y el cáncer?
Los estudios recientes no muestran ninguna diferencia entre las personas que toman la píldora y las que no. Otros estudios indican que la píldora combinada reduce el riesgo de cáncer de ovario y del endometrio, y quizás incluso el riesgo de cáncer de colon también.

Todo en la vida viene con posibles riesgos y beneficios, incluyendo el embarazo, el cual según investigadores representa muchos más riesgos de salud que el uso de anticonceptivos hormonales. Debido a que mucho de todo esto depende en gran parte de tu cuerpo, la opción más segura es siempre la de discutir tu historia familiar y cualquier otra preocupación que tengas con tu proveedor de cuidado de salud.

Y cuando se trata de información sobre anticonceptivos, ten en cuenta siempre que algunas organizaciones e individuos exageran o distorsionan los posibles vínculos entre los anticonceptivos hormonales y las enfermedades porque quieren asustar a las mujeres para que no tengan sexo fuera del matrimonio.

Lo cierto es que los investigadores médicos han demostrado que la píldora puede disminuir el riesgo de algunos tipos de cáncer. Pero de nuevo, eres tú quien tendrá que considerar los beneficios y los riesgos para decidir si la píldora es el mejor método para ti.

¿Qué pasa con la píldora y las migrañas?
Algunas personas que tienen migrañas dicen que la píldora las hace sentir mejor, otras dicen justo lo contrario, y algunas dicen que la píldora no hace ningún tipo de diferencia. Ojalá tuviéramos una respuesta definitiva a esta pregunta, pero todo depende de la edad que tengas.

A las personas menores de 35 años que padecen de migrañas sin aura generalmente les va bien con cualquier tipo de anticonceptivo hormonal. Aquellas que tienen migrañas con aura o cualquier persona mayor de 35 años que sufra de migrañas (con o sin aura), generalmente no deben usar los métodos que contengan estrógeno debido a que existe un mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

Si la píldora combinada o algunas mini-píldoras evitan que mis óvulos sean liberados, ¿esto significa que me mantendré fértil por más tiempo que si no tomara la píldora? Digamos que tomo la píldora entre los 18 y los 40 años, ¿todos esos óvulos que no fueron liberados todavía tendrán que salir uno por uno en forma de reglas continuas después de que deje de tomar la píldora?

Para nada. Tus óvulos no se “acumulan” de esta manera. Estos envejecen y tienden a disolverse y desintegrarse con los años. A la hora de saber cuántos años tendrás cuando te comience la menopausia, no hay ninguna diferencia real entre quienes tomaron la píldora y las personas que nunca usaron anticonceptivos hormonales.

A mi amiga le encanta su píldora. ¿Puedo comenzar a usar esa misma también?
Tal vez, pero de todas maneras tienes que consultarlo con tu proveedor de cuidado de salud para saberlo con certeza. Solamente porque a tu mejor amiga le funciona bien no quiere decir que esa píldora sea la perfecta para ti (y viceversa). Cada cuerpo es diferente y realmente eres tú quien tiene que probar la píldora para saber si es la mejor para ti.

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