El por qué (y cómo) los proveedores de servicios médicos deben obtener el consentimiento de sus pacientes

Cómo utilizar los principios del consentimiento explícito para brindar una mejor atención a los pacientes

Este artículo fue publicado originalmente en Bedsider Providers para los proveedores de servicios de salud. Aunque ha sido escrito por un proveedor de servicios médicos para otros proveedores médicos, consideramos que también puede ser útil para los lectores de Bedsider. Queremos que sepas que estamos comprometidos con abordar el tema de la disparidad en cuanto a la salud y parte de este enfoque de nuestro trabajo es educar a los proveedores de servicios de salud.

Desde el movimiento conocido como el #metoo (#yotambién) hasta los reportes sobre las agresiones sexuales que han protagonizado los medios y la televisión nacional con la confirmación del juez del Tribunal Supremo de los Estados Unidos Brett Kavanaugh, el concepto del consentimiento ha estado en los titulares y en la primera plana de las noticias. Los proveedores de servicios médicos tienen la oportunidad de proveer un espacio seguro donde se pueda discutir el concepto del consentimiento en las relaciones y modelarlo en la consulta médica al obtener un consentimiento explícito de nuestros pacientes antes de realizar cualquier examen íntimo en nuestras oficinas. El consentimiento es un componente importante para establecer una relación respetuosa y de confianza con nuestros pacientes, así como una relación que sea más satisfactoria y que tenga mejores resultados.

Obtener el consentimiento para un examen no tiene tener que decir que un paciente tenga que firmar un formulario complicado de consentimiento antes de realizar un examen pélvico, por ejemplo. Implica pedir permiso y esperar a que el paciente otorgue el permiso para tocar. A continuación podemos encontrar varios ejemplos de cómo usted puede incorporar el lenguaje de lo que es un consentimiento explícito en la sala de examinación:

1. Salude a sus pacientes cuando todavía estén completamente vestidos

Antes de entrar por la puerta es importante enviar el mensaje de que a usted le importa el consentimiento del paciente antes de entrar por la puerta. También es importante que se trate al paciente como a un igual i durante la atención médica. Cuando su quipo de trabajo le pida a un paciente que se desvista antes de que usted incluso se haya encontrado con el o ella, de modo que el paciente está en bata y sentado en la mesa del examen durante su primera interacción, le quita la oportunidad de obtener la capacidad de consentimiento de cada paso de su interacción con usted. Es igualmente problemático que de esta manera se establece una dinámica desigual de poder. Usted, la persona que está vestida (la cual ya tiene más poder en esta relación de proveedor de servicios médicos), mantiene intacta su dignidad y su personalidad, mientras que su paciente se siente desprovisto de todo lo que lo identifica como persona y se presenta ante usted como solamente un cuerpo.

2. Usted debe preguntar antes de tocar en lugar de decirle al paciente que lo va a tocar

Algunos cambios mínimos en cómo usted se comunica con el paciente establecen que el paciente tiene opciones y que puede tener el control de lo que va a suceder con su cuerpo. El pedir el consentimiento antes de proceder con un examen, ofrecer la opción de que se aplace el examen para otra visita y el comunicar claramente que el paciente puede detener el examen en cualquier momento puede contribuir enormemente a establecer la confianza entre ambas partes. En lugar de decirle al paciente, “Ahora lo voy a tocar”, usted podría preguntarle “ ¿Lo puedo tocar ahora?” Este cambio en el lenguaje que se utiliza no requiere ningún tiempo adicional pero es un lenguaje mucho más enfocado en el paciente.

3. Confirme que todo va bien durante el examen

Durante la realización del examen pélvico a una mujer, por ejemplo, usted debe asegurarse de que la cabecera de la silla se eleva unos 30 grados para que usted pueda hacer contacto visual con su paciente y obtener la información visual de cómo está el paciente. Para confirmar que todo va bien durante el examen usted puede preguntar por ejemplo “¿Cómo se siente?” o “ Dígame cuando esté lista para continuar o si desea parar el examen”, esto ayudará a que la paciente se sienta más cómoda si tiene que pedirle que pare por alguna razón.

Los estudios han demostrado que para los pacientes con antecedentes de abuso sexual o aquellos que tienen algún trauma, es esencial que se puedan sentir que tienen el control durante los exámenes para que se pueda establecer una relación donde se sientan valorados y respetados por el proveedor de servicios médicos. Antes de comenzar el examen usted puede decirle al paciente, por ejemplo, “Si usted me lo pide yo paro el examen” y luego cumpla con esa promesa. Si un paciente le pide que deje de hacer lo que está haciendo, deténgase inmediatamente, sin importar cuán cerca esté de terminar el examen o procedimiento, y espere a que el permiso de continuar se de.

4. Ofrezca la posibilidad de tener un acompañante

No importa cuál sea su género, el ofrecer un acompañante que esté presente durante un examen pélvico o de seno puede ayudar a que el paciente se sienta más cómodo. Sin embargo, tenga en cuenta que aunque algunas personas se pueden sentir más cómodas con un acompañante en la sala, otras se pueden sentir menos cómodas si otra persona que no sea el proveedor médico está presente. ¡ La clave está en ofrecer la posibilidad de tener un acompañante! Además, es importante recalcar que si usted trabaja con residentes o estudiantes, es esencial que pida permiso para que estos estén presentes durante el examen. Es importante pedir permiso al paciente ANTES de que los estudiantes o los acompañantes entren en la sala, y además se debe proveer la posibilidad de negarse a que hayan otras personas presentes durante el examen.

5. Usted debe detenerse si su paciente le dice que “no”

Si su paciente dice que “no” a algún tipo de examen, es esencial que se le respete su decisión. Eso quiere decir que no se debe llevar a cabo un examen hasta que tenga el consentimiento del paciente y no se le debe presionar para que de su consentimiento. Usted debe considerar muy cuidadosamente cuánta información usted podría obtener de tal examen y si es razonable poder crear un plan de cuidado sin llevar a cabo dicho examen. El presionar a un paciente a dar su consentimiento o el proceder sin el consentimiento del mismo no es solamente contraproducente para establecer la confianza, es una violación. El próximo paso debe ser explorar las preocupaciones que tiene el paciente, escucharlo activamente y utilizar preguntas que le permitan a este expresarse. Puede que al paciente le preocupe algo porque haya tenido una experiencia negativa anteriormente o quizás simplemente está preocupado por el costo de algún procedimiento.

6. El consentimiento también aplica a los métodos anticonceptivos

Respete siempre las decisiones de su paciente en cuanto a los métodos anticonceptivos. Lo más importante no es lo que usted cree que es mejor para ellas sino lo que ellas consideren que es lo mejor. (Si esto se le hace difícil le recomendamos que dedique un tiempo a pensar en por qué esto le afecta o si tiene usted algún problema en respetar las decisiones de algún paciente en particular. Es importante que analice si usted tiene algún prejuicio inconsciente). Tenga en cuenta y respete siempre que el factor que los pacientes consideren más importantes en el método que escojan puede que no sea por su efectividad y que los deseos de estar o no embarazadas varían ampliamente (e incluyen también la ambivalencia respecto al embarazo).

El respetar la autonomía de cada paciente es particularmente importante cuando se trata de métodos que tienen que ser removidos por un proveedor de servicios médicos tales como los DIU y el implante. Los proveedores deben recordarle a las pacientes que pueden escoger que se les remuevan estos métodos en cualquier momento y por cualquier razón (o hasta sin razón alguna). Además, si una paciente quiere que se le remueva un método anticonceptivo es su obligación como proveedor retirarlo sin demoras innecesarias.

7. Usted debe obtener siempre el consentimiento para llevar a cabo un examen que requiera anestesia

El obtener un consentimiento explícito para cualquier examen pélvico que requiera estar bajo los efectos de la anestesia es crucial para proveer una atención ética. Es esencial que se discuta la razón por la cual se realiza un examen pélvico bajo anestesia, quiénes estarán presentes y quiénes participarán de los exámenes y de los procedimientos. Si tiene algún alumno que vaya a realizar un examen, es esencial que se reúnan con el pacientes antes de que se aplique la anestesia y que se obtenga el consentimiento explícito para que su estudiante pueda realizar el examen.

El respecto hacia nuestros pacientes mediante la comunicación como prioridad y mediante la obtención de un consentimiento explícito en la sala fortalece la relación entre el médico y el paciente y a última instancia mejora la salud. (¡Además es lo correcto!) Cuando respetamos a nuestros pacientes y las decisiones que estos toman, y abogamos porque den su consentimiento y abogamos para que participen en los exámenes y en sus planes para la atención médica que buscan recibir, estamos reforzando el hecho de que estos tienen derecho a hablar y a ser escuchados. Y cuando los pacientes se sienten escuchados y respetados, es más probable que acudan a nosotros cuando necesiten de nuestra ayuda en lugar de que eviten recibir atención médica.

Jennifer Keller, MD MPH es profesora asociada de obstetricia y ginecología en la George Washington University School of Medicine and Health Sciences. Dr Keller disfruta de educar a la próxima generación de profesionales de la salud y enseña a los estudiantes de medicina, a los médicos residentes y a los estudiantes de partería sobre todos los temas relacionados con la salud de la mujer. Cuando no está trabajando la puedes encontrar corriendo para evitar tener que sufrir del horrible tráfico del área de Washington DC.

Escrito por Jennifer Keller, MD MPH

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