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¿Qué medicamentos interfieren con los anticonceptivos?

Algunos medicamentos en efecto interfieren con los anticonceptivos, pero no la mayoría de antibióticos.

Muchas mujeres que usan anticonceptivos con hormonas, incluyendo la píldora, el parche y el anillo, han escuchado que los antibióticos pueden hacer que estos métodos sean menos efectivos. Afortunadamente, eso no es cierto para la mayoría de antibióticos. Pero existen medicamentos que sí pueden interferir con algunos tipos de anticonceptivos. Hablemos de los detalles, de por qué estos medicamentos interfieren con los anticonceptivos, y de cuáles alternativas tienen las mujeres que toman estos medicamentos.

Antibióticos

La mayoría de los antibióticos no hacen que la píldora, el parche o el anillo sean menos efectivos, y esto incluye los antibióticos comúnmente recetados para el acné (doxiciclina, tetraciclina), el dolor de garganta (ampicilina), una infección del tracto urinario (ciprofloxacina) o una infección vaginal (metronidazol). Muchas mujeres que usan la píldora también han usado estos antibióticos, por lo que los científicos cuentan con una enorme cantidad de datos que prueban que estos antibióticos no afectan el funcionamiento de los anticonceptivos.

Entonces, ¿cómo empezó este rumor? Comenzó con historias del tipo, “OMG, la vecina de la prima de mi mejor amiga estaba tomando antibióticos y quedó embarazada” y se difundió poco a poco desde ahí. Si estás tomando antibióticos para la diarrea o las náuseas, sentirse tan terrible puede hacer más difícil absorber la píldora, o más difícil recordar tomársela. Si tomas la píldora y tienes vómitos o diarreas fuertes, consulta con tu proveedor de cuidado de salud para ver si necesitas modificar tu dosis. En caso de duda, usa un preservativo por si las moscas.

Hay una sola excepción importante: en el caso de las mujeres que se encuentran recibiendo un tratamiento para la tuberculosis pulmonar, el antibiótico fuerte que se receta comúnmente (la rifampicina o la rifabutina) puede interferir con la píldora anticonceptiva. Tenemos evidencia sólida de que la rifampicina interfiere con la píldora anticonceptiva y también puede afectar la efectividad del parche y del anillo. Debido a que la terapia de rifampicina que se utiliza para combatir la tuberculosis dura por lo general de 6 a 9 meses, usted debe utilizar un método contraceptivo distinto. Si usted toma rifampicina o cualquier otro tipo de antibiótico con rifamycina (incluyendo la rifapentina, el rifalazil o la rifaximina), discuta con su proveedor de servicios de salud cuáles son los métodos anticonceptivos que podrían ser una opción para usted. Si usted decide seguir utilizando la pastilla anticonceptiva, el parche o el anillo mientras toma este tipo de antibiótico, utilice también otro método anticonceptivo tal como los condones cada vez que tenga relaciones sexuales.

Medicamentos para la epilepsia y estabilizadores del estado de ánimo

Las mujeres que toman ciertos medicamentos para tratar el trastorno bipolar o las crisis epilépticas tienen una doble razón para elegir cuidadosamente sus anticonceptivos:

1) muchos de los medicamentos utilizados para tratar la epilepsia y el trastorno bipolar (barbitúricos, carbamazepina, fenitoína, primidona, topiramato, felbamato y lamotrigina, cuando se toman solos), hacen que la píldora, el parche, el anillo y la mini-píldora sean menos efectivos, aumentando la posibilidad de un embarazo accidental.

2) existe evidencia de que estos métodos anticonceptivos también cambian la efectividad de esos medicamentos en particular. Esto aumenta la probabilidad de tener una crisis o un episodio maniaco o depresivo. Si tienes epilepsia o trastorno bipolar, es realmente importante hablar con tu proveedor de cuidado de salud sobre qué método anticonceptivo es mejor para ti. ¡Todavía te quedan varias buenas opciones!

Medicamentos para el VIH

Algunos medicamentos utilizados para tratar el VIH (antirretrovirales) hacen que la píldora sea menos efectiva. Entre los ejemplos de estos medicamentos figuran la nevirapina y el nelfinavir, así como los inhibidores de la proteasa de la familia del ritonavir (por ejemplo darunavir, fosamprenavir, lopinavir, tipranavir). Existen medicamentos antirretrovirales que no interfieren con la píldora, como el tenofovir. Si tomas un medicamento para el VIH, habla con tu proveedor de cuidado de salud sobre los riesgos y beneficios de tus opciones de anticonceptivos.

Hierba de San Juan

La hierba de San Juan (hypericum perforatum) es un remedio herbal que toman algunas personas para tratar la depresión, la ansiedad o el insomnio. Tomar hierba de San Juan en forma de pastillas o extracto reduce la concentración de ambas hormonas (estrógeno y progestina) en la píldora en cerca del 15%. Para las mujeres que toman la píldora, especialmente una píldora de dosis baja (20 a 35 microgramos de estrógeno), esto cambia la dosis lo suficiente como para aumentar la probabilidad de sangrado intermenstrual, pero no sabemos exactamente cómo esto afecta el riesgo de embarazo. Si tomas hierba de San Juan y prefieres evitar correr riesgos con tus anticonceptivos, considera usar un método que no sea la píldora, el parche o el anillo, o utilizar preservativos cómo método de respaldo.

¿Cómo interfieren estos medicamentos con los anticonceptivos?

Para los adictos a la ciencia entre nosotros, así es como funciona: todo es cuestión del metabolismo, el proceso por el cual nuestros cuerpos utilizan y eliminan los medicamentos. Al igual que con la comida, el cuerpo tiene un proceso complejo de varias etapas para descomponer los medicamentos, utilizarlos y luego eliminarlos del cuerpo.

Uno de los actores claves para los medicamentos es una enzima (un tipo especial de proteína que ayuda a realizar cosas específicas) conocida como el sistema P450. El sistema P450 ayuda a procesar las dos hormonas (estrógeno y progestina) que contienen la píldora, el parche y el anillo. Algunos medicamentos aceleran o frenan este sistema de enzimas. Si el sistema se acelera, comenzará a descomponer y eliminar las hormonas más rápido de lo normal, produciendo niveles más bajos de las hormonas necesarias para realizar el trabajo. Puede producir niveles tan bajos de hormonas que impide que la píldora, el parche o el anillo funcionen.

¿Qué pasa si tomo un medicamento que interfiere con los anticonceptivos hormonales?

Existen muchos tipos de anticonceptivos altamente efectivos que no se ven afectados por estos medicamentos, incluyendo todos los DIU, el implante y la inyección. Los métodos de barrera como los condones también son efectivos sin importar qué medicamentos estés tomando.

En general, es bueno recordar que los medicamentos pueden producir fuertes interacciones entre ellos, y los anticonceptivos hormonales son solo otro tipo de medicamento. Si te recetan nuevos medicamentos, asegúrate de contarle a tu proveedor de cuidado de salud sobre todos los medicamentos y suplementos herbales y vitamínicos que tomas regularmente.

María Isabel Rodríguez, MD, es Obstetra/Ginecóloga e Investigadora Clínica en Planificación Familiar en la Universidad de California, San Francisco. Le gusta trabajar con mujeres de todas las edades y cree que la salud reproductiva es fundamental no solo para la salud femenina, sino también para generar familias saludables y comunidades felices. No es buena practicando el surf, pero le gusta de todos modos.

La Dra. Rodríguez es profesora en la UCSF. Sin embargo, las visiones y opiniones aquí expresadas no necesariamente exponen o reflejan las de los directores de la Universidad de California, UCSF, UCSF Medical Center, o cualquier entidad o unidad de los mismos.

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