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¿Se puede contraer una ITS a través del sexo oral?

Tenemos buenas y malas noticias: no puedes quedar embarazada teniendo sexo oral, pero sí puedes contraer una infección de transmisión sexual.

por Valerie French, MD
cerca de 4 años ago

Aunque no puedes quedar embarazada teniendo sexo oral, sí puedes contraer una infección de transmisión sexual (ITS, también conocida como ETS). El riesgo de contraer una ITS con el sexo oral es un poco diferente al riesgo que corres con el sexo vaginal, así que repasemos los detalles.

Primero, un poco de biología básica

Las ITS son bacterias o virus que dependen de un cierto tipo de piel, conocido como una membrana mucosa. La cabeza del pene tiene este tipo de piel, así como los labios vaginales, la vagina y el recto. Pero, ¿sabes una cosa? El interior de la boca y la garganta tienen el mismo tipo de piel. Así que tener sexo oral puede hacer que esta piel se vuelva vulnerable a la infección. El sexo oral se refiere a usar la boca para estimular el pene (felación), la vagina (cunnilingus) o el ano (anilingus). Esto es lo que sabemos acerca de los riesgos de contraer o transmitir una ITS durante el sexo oral y cómo protegerse.

El HPV

¿Qué es el HPV? El virus del papiloma humano (HPV) es la ITS más común en los EE.UU. Existen más de 40 cepas de HPV que habitan en las membranas mucosas, y algunas de ellas conducen a un mayor riesgo de cáncer muchos años después. A excepción de las cepas de HPV que causan verrugas genitales, la mayoría de las cepas no tiene síntomas visibles. El cuerpo puede eliminar una infección de HPV por sí solo, pero no hay ninguna píldora que puedas tomar para curarlo.

El HPV y el sexo oral. El HPV se puede transmitir de una persona a otra durante el sexo oral. Al virus le encanta vivir en la boca y la parte posterior de la garganta. Si la infección permanece, puede causar cáncer de la lengua o garganta varios años después.

Protégete. La vacuna contra el HPV te protege y evita que contraigas el HPV con cualquier tipo de sexo, incluyendo el sexo oral. Actualmente la vacuna se recomienda tanto para chicas como para chicos, y la versión más reciente protege contra nueve cepas. Los métodos de barrera también pueden ayudar a reducir la transmisión del HPV, aunque puede que no funcionen de forma tan confiable para el HPV como para otras ITS.

El Herpes

¿Qué es el herpes? El herpes es la segunda ITS más común en los EE.UU. Existen dos tipos de virus herpes simplex (HSV). El HSV-1 es el que causa generalmente el herpes labial alrededor de la boca, y el HSV-2 es el que causa generalmente el herpes genital. Sin embargo, estos dos virus no son superexigentes a la hora de decidir si viven en la boca o los genitales, ya que puede pasar de un lado al otro con facilidad.

Tanto el HSV-1 como el HSV-2 pueden causar ampollas y llagas dolorosas, aunque también puede haber largos periodos de tiempo en los que están presentes pero sin causar ningún síntoma. Es más probable pasar el herpes de una persona a otra cuando hay ampollas o llagas, pero también puede ser transmitido cuando no hay ampollas ni llagas visibles. Hay tratamientos que pueden mantener el herpes bajo control, pero no existe ninguna manera de curarlo.

El herpes y el sexo oral. Practicarle sexo oral a una pareja con herpes genital puede causar herpes oral. Recibir sexo oral de una pareja con herpes oral puede causar herpes genital.

Protégete. La mejor manera de protegerse contra el herpes es utilizar una barrera entre la boca y los genitales/recto. Puedes utilizar un preservativo o un condón interno, una hoja de goma de látex natural, un protector dental, o cortar por la mitad un preservativo no lubricado. Otra manera de reducir el riesgo de transmisión del herpes puede ser si la pareja con herpes toma un medicamento diario de prevención.

La Gonorrea y la Clamidia

¿Qué son la gonorrea y la clamidia? Estas bacterias son las terceras ITS más comunes en los EE.UU., y las personas menores de 26 años son las más propensas a contraerlas. Aunque son altamente contagiosas, ambas infecciones pueden curarse con antibióticos.

La gonorrea, la clamidia y el sexo oral. Si tienes sexo oral con una pareja que tenga gonorrea o clamidia, puedes contraer una infección de garganta. La mayoría de veces, la gonorrea en la garganta no causa ningún síntoma, pero algunas veces produce un dolor de garganta similar al de una infección de estreptococos en la garganta (faringitis gonoccal). La clamidia en la garganta rara vez causa síntomas. El riesgo de contraer infecciones de gonorrea o clamidia en la garganta es más alto con la felación que con el cunnilingus.

Protégete. Puedes reducir el riesgo de transmisión de la gonorrea y la clamidia durante el sexo oral si evitas la eyaculación en la boca. Los métodos de barrera también ayudan. Independientemente de si tienes síntomas o no de cualquiera de las dos infecciones en la garganta, hacerte una prueba y someterte a un tratamiento (tanto tú como tu pareja) evitará la transmisión de la infección de un lado para el otro.

El VIH

¿Qué es el VIH? El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) no vive en las membranas mucosas, pero puede viajar en la sangre, la eyaculación, las secreciones vaginales y otros fluidos corporales. Existen muchas opciones de tratamiento que mantienen el VIH bajo control, pero no hay ninguna manera infalible de curarlo. Sin tratamiento, el VIH puede causar el SIDA.

El VIH y el sexo oral. El riesgo de contraer VIH por sexo oral es muchísimo menor que por sexo anal o vaginal, pero sigue existiendo el riesgo. El tipo de sexo oral con mayor riesgo es cuando un hombre con VIH eyacula en la boca de su pareja. Para una persona que está practicando sexo oral, el riesgo puede ser mayor cuando tiene llagas en la boca o encías poco saludables. Para una persona que está recibiendo sexo oral, el riesgo puede ser mayor si tiene llagas, cortes causados por afeitarse alrededor de sus genitales, o si tiene otra ITS que se convierta en parte de la ecuación.

Protégete. Puedes reducir el riesgo de transmisión del VIH durante el sexo oral si evitas la eyaculación en la boca usando un condón o el método de retirada. Si tu pareja tiene VIH, puedes reducir el riesgo que corres con cualquier tipo de sexo, incluyendo el sexo oral, tomando medicamentos conocidos como profilaxis pre-exposición (PrEP). No todo el mundo necesita PrEP, pero algunos pueden beneficiarse con estos. Consulta con tu proveedor de cuidado de salud para obtener más información. Si tu pareja tiene VIH y se somete a terapia antirretroviral constantemente y de forma adecuada, el riesgo de transmisión también es menor.

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