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Volverse viral: 6 cosas que debes saber sobre el herpes

¿Crees que sabes todo sobre el herpes? Pues puede que te sorprendas...

por Ina Park, MD, MS
más de 3 años ago

El herpes genital es una de las infecciones de transmisión sexual (ITS, también conocidas como ETS) más temidas e incomprendidas. Las siguientes son 6 cosas que probablemente no sabías sobre este virus (pero que deberías saber) en honor al Mes de Sensibilización sobre las ITS.

1. Estás teniendo sexo en la punta de un iceberg enorme.

Puede que le preguntes a una potencial pareja sexual si ha tenido alguna ITS (como el herpes) antes de tener relaciones sexuales (¡de hecho te recomendamos hacerlo!). Quizás alguna de tus parejas incluso te haya contado que tuvo herpes genital. Pero realmente los que saben que tienen herpes son solo la punta del iceberg en relación a la cantidad total de personas que tienen el virus. De hecho, de los 50 millones de hombres y mujeres estimados que tienen herpes genital en los Estados Unidos, más del 80% no son conscientes de que lo tienen.

Es decir que si se trata de un nuevo diagnóstico de herpes, quizás no tengas ni idea de dónde proviene. Esto no significa que una de tus parejas te esté diciendo mentiras. La mayoría de las personas simplemente no se dan cuenta que fueron infectadas. Así que incluso si tu detective interior quisiera rastrear a la pareja que te contagió el herpes, si has tenido más de 1 ó 2 parejas, lo más probable es que nunca lo puedas saber con absoluta certeza. Independientemente de si encuentras o no la fuente, es importante que hables con tus parejas al respecto para que puedan hacerse una prueba y protegerse bien.

2. El iceberg se está derritiendo.

A diferencia de otras ITS (gonorrea, clamidia, sífilis) que continúan en aumento, el herpes genital en realidad no se está volviendo más común. Hace veinticinco años, 1 de cada 5 personas tenía herpes genital. Ahora, menos de 1 de cada 6 personas están infectadas.

3. En el mundo del herpes, no todos somos iguales.

La probabilidad de que tengas herpes depende en gran medida de tu edad, sexo y el sexo de tus parejas sexuales. Dado que el herpes es una infección de por vida, las personas mayores de 40 años son más propensas a tener un resultado positivo al hacerse una prueba de sangre para saber si tienen herpes (1 de cada 4 personas) en comparación a un adolescente que no ha tenido tanto tiempo para contraer el virus (1 de cada 100 adolescentes). Como con muchas otras ITS, las mujeres salen perdiendo: 1 de cada 5 de nosotras será infectada con herpes antes de los 50 años, mientras que para los hombres el total aproximado es de 1 de cada 9. Para los hombres que tienen sexo con hombres, la probabilidad es de aproximadamente 1 de cada 3.

4. Hacen falta dos…

¿Sabías que en realidad hay dos virus que pueden causar herpes genital? Uno se llama virus del herpes simple de tipo 2 (VHS-2), y el otro virus del herpes simple de tipo 1 (VHS-1). Puede que hayas escuchado hablar del VHS-1 porque es el que generalmente causa herpes labial en la boca, pero también puede causar fácilmente el mismo tipo de llagas en tus genitales o en el ano. Sin embargo, hay una gran diferencia: el VHS-1 te puede infectar fácilmente en la parte superior e inferior de tu cuerpo, mientras que el VHS-2 se limita casi exclusivamente a los genitales y el ano.

5. El culpable del herpes genital está cambiando y esto en realidad puede ser una buena noticia.

Para aquellos de nosotros que tenemos la esperanza de que desarrollen una vacuna eficaz contra el herpes, el fracaso de múltiples estudios sobre el tema es desolador. Un aspecto positivo es que uno de estos estudios reveló un cambio sorprendente en la causa del herpes genital en mujeres jóvenes. El estudio encontró que el VHS-1 (el virus que normalmente causa herpes oral) es dos veces más probable de causar brotes genitales que el VHS-2. Esta información confirma los hallazgos de otro estudio realizado entre mujeres en edad universitaria, que demostró que casi el 80% de los brotes de herpes genital son causados por el VHS-1 y no por el VHS-2.

Aunque tener un brote de herpes genital no es divertido para nadie, si el brote es causado por el VHS-1 genital, es más probable que sea un caso que suceda solo una vez. Las personas que tienen un brote genital causado por el VHS-1 son menos propensas a tener múltiples brotes, menos propensas a propagar el virus que pueda infectar a otros, y de hecho obtienen un cierto grado de protección contra el contagio del VHS-2 en sus genitales en el futuro. He ahí lo único rescatable del asunto.

6. El herpes no es exactamente para siempre.

La gente siempre habla del herpes como la ITS “incurable”. Si bien técnicamente esto es cierto, la mayoría de personas que tienen brotes de herpes no sufren con ellos durante el resto de sus vidas. Para las personas que contraen herpes genital (del VHS-2, por ejemplo), los brotes son generalmente más frecuentes durante los primeros dos años después del diagnóstico, al igual que la posibilidad de contagiar a otra persona. Después de dos años, la mayoría de personas únicamente propagan el virus del herpes durante el 2% de los días en un año determinado (eso equivale a tan solo 7 de los 365 días del año). El problema es que es imposible saber cuándo serán esos días, así que el uso de preservativos sigue siendo una buena idea. Además, existen múltiples tratamientos que tu proveedor de cuidado de salud te puede recetar para ayudarte a prevenir que contagies a alguien más con el herpes.

La conclusión: aunque no puedes evitar completamente el herpes y otras ITS, hay muchas cosas que puedes hacer para reducir el riesgo. Primero infórmate bien, hazte una prueba, ¡y luego sal y diviértete!

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